留学美国会遇到哪些文化差异?

2022-05-22

从中华文明的文化圈出生、成长的我们,在开始异国生活的经历前,很难理解来自不同文化背景的人之间的思维碰撞。但对于刚刚闯过语言关,即将或已经出国就读的我们来说,如何面对一个个突如其来的文化冲击则是未来留学生活中的重中之重。

一、饮食差异

正所谓“民以食为天”,中华美食博大精深,而其他国家也有自己的饮食习惯和生活方式,那么当一个“中国胃”来到国外,很有可能遇到各种由于饮食方面的差异所造成的问题。

首先,多数美国餐厅默认只提供冰水,没有特殊要求不会提供热水。初到美国的留学生可能因此感到不习惯,如果需要热水或常温水,需在点单的时候特殊说明。

其次,很多餐厅会标注素食,即为素食主义者顾客提供纯素食,很多严格的素食主义者连蛋奶制品也会放弃食用。留学生在点菜的时候也要注意先问一下当场的外国朋友是否有素食主义者,避免出现点了一桌肉菜对方并不能吃的情况。有些留学生回国后还会带一些卤味给国外的同学和老师尝个鲜,这些卤味一般都是经过真空包装的鸭舌、鸭脖、鸭胗等,味道独特且方便实用。但大部分美国人其实是无法接受这些食物的。因为在国外的饮食习惯中,很少食用动物的内脏和器官。即使外国同学知道这些是中国特产,却也无法改变他们的饮食习惯。所以这类动物内脏、器官等食物还是尽量避免与外国朋友分享,不然一片好心却容易闹出笑话。

最后,与外国人聚餐时,也不需要考虑请客的问题。与外国朋友出去吃饭通常都是“AA“制。“AA”制在国外很常见也十分方便,餐厅会直接帮忙分好各自的账单。在结账时服务员会询问需要几个账单,国内的同学不需要因此感到不好意思,因为朋友在一起吃饭,“AA”才是外国人的固有思维,我们只不过是入乡随俗。

常识差异

  国外生活久了之后回国,也还有可能经历一些“逆向”文化冲击。比如逛商场时,望着电梯里的“L”或者“L”和“1”,容易分不清哪个才是一层。这是因为,实际上在美国和许多欧美国家的一层英文为“Lobby(简称L)”或者“Ground(简称G)”,我们通常说的二层实际在国外才是一层。

有的时候差异是渗透在生活中的细枝末节里的。“打喷嚏”是一个生活中常见的现象。但如果在美国打一个喷嚏,打喷嚏的人需要说“sorry”来表示抱歉,并且旁边的人通常会以一句“Bless you”作为回应。这时打喷嚏的人也不能什么都不说,还需要回复一句“Thank you”。

国外的小费文化也是中国国内完全没有的。在美国,对服务行业的人员付小费是必须且合理的习惯。留学生常见的需要付小费的对象主要是餐厅的服务员和外卖员、出租车司机、行李搬运人员等。小费通常在消费金额的10%-20%之间,并且根据服务人员的服务满意度支付,以此促进服务质量。但是完全不给小费会引起一些不可避免的尴尬或事端,对于初来美国的留学生来说这个习惯是需要注意的。

思维差异

  美国人的想法很简单,更多的是“个人主义”,崇尚独立和自由。而中国人从小接受的教育是保持内敛和稳重,表达观点也都会比较谦虚和隐晦,需要顾及他人的想法。如果跟美国人交往过程中过分谦虚,很有可能被认为不够坦诚,甚至觉得很虚伪。师生之间的交流和学生之间的交流同样鼓励开放,但是对独立人格和隐私需要保持尊重。独立性是一个非常重要的理念,会贯穿大多数美国人的一生。

  在美国人心中,他们的规则也不允许任何人破坏,例如对抄袭的态度是“零容忍”且认定标准非常严格。国内学生在留学初期,由于语言障碍,很多时候会参考一些文献和资料,并摘抄文献中的观点。

  但在美国的学术圈中,有严格的引用要求。如果在自己写的论文中引用其他文献的观点没有说明来源和出处,也会被认定抄袭。并且在美国学术中,抄袭是完全不能容忍的底线。在美国,老师布置的作业是允许讨论,也能参考其他文献和资料,但是唯独不能的就是抄袭其他同学的作业,包括计算机系的代码。如果学生被认定抄袭,结果轻则课程记零分,重则被学校开除。

  很多留学生不能想象仅仅是抄作业就能引来直接挂科甚至退学的处罚。而且留学生不仅需要杜绝抄袭别人的行为,还需要保护自己的成果不被剽窃。在美国,被抄袭者与抄袭者是被一并处罚的。

社交距离差异

  国内男生之间的兄弟情深,开心时或者开玩笑时的搂搂抱抱等亲密举动较为常见,女生之间走路互相挽着逛街也是十分常见的闺蜜行为。美国人虽然看起来很开放,但是内心大多都是比较传统和保守的。他们觉得与同性同学或朋友之间,见面打招呼和击掌是合理的社交距离,但是搂抱等行为会引起尴尬。

  对于留美学子,特别是那些希望长期留在美国的同学,会希望能够完全融入美国社会。虽然有很多文化差异,但是对于留学生来说放开胸怀,去尝试更多当地人喜欢的东西,例如橄榄球、墨西哥卷饼等,只有尝试之后才有可能进行更深入的了解。

  但如尝试后感到无法接受或不适,也不必强求。虽然融入当地确实是很多留学生想要做到的事情,但是为了融入而去做自己反感或无法接受的事情,也是不理智的行为。出国留学还是以学习知识、提高眼界为主要目的,一味地迎合当地的文化却完全改变了自己也违背了出国留学的初衷。


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